Információ

Az elefántok sorsáról és a megőrzésükre tett erőfeszítésekről?

Az elefántok sorsáról és a megőrzésükre tett erőfeszítésekről?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Az orvvadászok csak az elefántcsont szarvakat követik, igaz? A New York Timesból olvastam ezt a történetet (azt hiszem), egy orrszarvú megmentéséről néhány Park Rangers és egy állatorvos által. ( elnézést a helyesírásért) ; megnyugtatták az orrszarvút, és levették a szarvát, hogy ne öljék meg. Tudom, hogy az orrszarvúaknak szükségük van a szarvra, így talán egy kemény műanyag „protézist” lehetne tenni a helyére. Lehet, hogy a „protézis” sárgára festhető, vagy lehet rajta valamilyen jelölés, hogy minden orvvadász tudja, hogy hamis. Természetesen mindez megtehető az elefánt számára is.

Lehetséges ez az elefántok vagy orrszarvúk megmentésének módja?


Az orrszarvúk szarvtalanítását korlátozott sikerrel próbálták ki. Az orvvadászok mindenesetre megölték a szarvtalan orrszarvúkat, vagy rosszindulatból, vagy azért, hogy a jövőben elkerüljék az értéktelen zsákmány nyomát. Ott van az érzéstelenítés problémája (mindig kockázat), és az, hogy az orrszarvú szarvát általában nem semmisítik meg, hanem megmentik a dekriminalizálás esetén. De legalább visszanő a szarv.

Figyelembe véve a szarv és az elefántcsont erősségét, illetve a használatukban kifejtett erőt, a műanyag nem sok hasznát venné számukra (főleg a hosszú agyarú elefántok esetében).

Víz, só és gyökerek ásására használják; fák kéregtelenítése vagy jelölése; valamint a fák és ágak mozgatására ösvény megtisztításánál. Harc közben támadásra és védekezésre, valamint a törzs védelmére használják. - Wikipédia

Az elefántok levágása hasonló lenne az oroszlán karmának eltávolításához, bár sokkal veszélyesebb és fájdalmasabb. Bár ezt esetleg segít megelőzni az orvvadászatot, ezeknek az állatoknak a jövője a megelőzésben rejlik.


Amarula fokozza erőfeszítéseit az afrikai elefántok megmentésére

A Distell tulajdonában lévő Amarula krémlikőr-márka elindítja programjának második fázisát, hogy az afrikai elefántok helyzetére hívja fel a figyelmet az idei IAADFS Duty Free Show of the Americas Orlandóban.

A márka ambiciózus „Nevezd meg, mentsd meg őket” program célja, hogy nevet adjon minden vadon élő afrikai elefántnak. A tavaly bemutatott első fázis lehetővé tette a nemzetközi közönség számára, hogy meglátogassanak egy digitális afrikai szavannát, ahol virtuális afrikai elefántot tervezhettek és nevezhettek el.

Második lépés: Amarula folytatja erőfeszítéseit az afrikai elefántok megmentésére

Amarula szerint több mint 500 000 elefántbarát kereste fel a helyszínt a világ minden tájáról, ami több, mint a vadon élő afrikai elefántok populációja.

A második fázisban a márka online közönsége által létrehozott virtuális elefántokat keltik életre úgy, hogy egy elefántot és az állatra vonatkozó információkat helyeznek el 400 000 egyedi Amarula-palack címkéjén. Vagyis a márka szerint egy-egy palack a föld megmaradt afrikai elefántjaiért.

Az Amarula számos palackot bemutat az IAADFS-en. A digitalizált elefántok részleteit tartalmazó palackok kora tavasszal és nyáron megjelennek a globális utazási kiskereskedelemben, valamint Dél-Afrikában, Németországban, Brazíliában, Kanadában, az Egyesült Királyságban és az Egyesült Államokban.

Az Amarula globális vezérigazgatója, Dino D'Araujo elmondta: „Az afrikai elefánt jövője fordulóponthoz érkezett. Az összegyűjtött adatok azt mutatják, hogy minden nap, nem minden hónapban vagy akár hetente körülbelül 96 afrikai elefántot ölnek meg orvvadászok elefántcsontjuk miatt. A faj egyszerűen nem bírja el az ilyen mértékű vágást, és nem éli túl.”

A márka a belátható jövőben is fenntartani kívánja a népszerű digitális afrikai szavannát és annak látványvilágát, és arra buzdítja a természetvédőket szerte a világon, hogy látogassanak el a helyszínre, és bátorítsanak más állatbarátokat is erre.

Az Amarula 1 USD-t adományoz az elefántok védelmére minden, az oldalon létrehozott digitális elefánt után.

D'Araujo megjegyezte, hogy az afrikai elefánt az Amarula krémlikőr szimbóluma a kezdetek óta, és az állat jelenlegi helyzete nagyobb védelmi erőfeszítést követelt meg a márkától, hogy megpróbálja megmenteni.

„Mindig is különleges kötelékünk volt ezekkel a csodálatos lényekkel, mivel a marulafa és gyümölcse óriási mértékben hozzájárul az elefánt jólétéhez és Amarula létezéséhez. Valami olyasmit kellett kitalálnunk, ami személyre szabja az afrikai elefánt helyzetét oly módon, hogy az visszhangot keltsen a nemzetközi közösséggel, és az ügy érdekében összefogja.

„Úgy gondoljuk, hogy a „Nevezd meg őket, mentsd meg őket” a tökéletes eszköz ehhez a tájékoztatáshoz” – mondta.


Mentsd meg az elefántokat

Üdvözöljük a Wildlife Szerdákon! A következő hetekben vadon élő állatok tanulmányait és természetvédelmi történeteket mutatunk be. A jelentések nagy része a Wildlife Conservation Network (WCN) által szervezett éves Wildlife Conservation Expóról készült, amely szervezet támogatja az országon belüli természetvédőket szerte a világon.

Ma az afrikai elefántokat nézzük meg. Tudomány ma augusztusban számolt be nehéz helyzetükről, miután a Proceedings of the National Academy of Sciences tanulmány az elefántcsont agyaraik orvvadászata miatti meredek hanyatlásukat írta le.

Frank Pope, a Save the Elephants munkatársa ezzel a merész statisztikával kezdte az Expón: „100 000 elefántot öltek meg Afrikában 2010 és 2011 között. Nemzetközi fellépés nélkül egy generáción belül elveszítjük az elefántokat a vadonban. Megállíthatjuk ezt, de mindenkire szükségünk van.”

Pope és apósa, valamint a Save the Elephants társalapítója, Iain Douglas-Hamilton a kenyai Samburu Nemzeti Rezervátumban él és dolgozik. A samburu törzsi emberek olyan mély tisztelettel és kulturális kapcsolatban állnak a nagy emlősökkel, mondta Pope, hogy „az elefántok védelme csak azokról az emberekről szól, akik megosztják a tájat ezekkel az állatokkal”.

Az elefántok kulcsfontosságú fajok ökoszisztémájukban. Pope leír egy kutatást, amely bemutatja, hogy az elefántok hanyatlása hogyan változtatja meg az erdő szerkezetét, felborítva annak egyensúlyát, mivel bizonyos magvakat csak az elefántok szórnak szét. A védett területeket, például a rezervátumokat azonban az orvvadászok tizedelik Afrikában. Az elefántcsont olyan árat szab, amely „ipari szintű orvvadászathoz” vezet – mondja Pope. Valójában az elefántpopuláció 67%-a elveszett az elmúlt négy évben.

Pápa szerint ebben a helyzetben könnyű szidalmazni az orvvadászokat, de valójában az orvvadászok mögött az emberkereskedők állnak, akik valódi pénzt keresnek. Míg az elefántcsont Afrikában 110 dollárba kerül kilogrammonként – mondja Pope –, Kínában kilogrammonként 2100 dollárért.

A Save the Elephants’ Resson Kantai, a samburu törzs tagja, aki a WCN-nek köszönhetően Oxfordban tanult, Kína öt nagyvárosába ment, hogy hírt adjon az elefántok helyzetéről. Közönségével megosztotta, hogy a kenyaiak számára az elefántok a nemzeti büszkeséget jelentik, megerősítik gazdaságuk gerincét és kezelik tájukat. De a fő üzenete a kínaiaknak: csatlakozzon a kínaiak növekvő erejéhez, akik meg akarják állítani az orvvadászatot.

Kantai azt mondja, hogy a kínai középosztálybeli fiatalok felkarolták őket és üzenetüket, és kívülállóként fel kell hagynunk az egész nemzetre mutogatással. „Csak az újgazdagok, a kínai lakosság 1%-a” vásárolnak elefántcsontot befektetésként, és meghajtják az orvvadászatot ösztönző árakat. „Ezeket az embereket kell elérnünk, hogy megmentsük az elefántokat” – mondja. Az egykori NBA-sztár, Yao Ming és egy híres kínai színésznő segítségét kérték, hogy Kínában reklámozzanak az elefántcsont ellen, és az elefántcsont belföldi betiltását szorgalmazzák az országban.

Az orvvadászat elleni küzdelem komoly erőfeszítés, de Pope, Kantai és Douglas-Hamilton, akik vastapsot kapott az Expón, egyetértettek abban, hogy van remény az elefántok számára. Globális szinten a nemzetek csökkentik a keresletet, sok afrikai ország szigorítja az orvvadászatról szóló törvényeket. Az olyan civil szervezetek, mint a Save the Elephants több támogatást kapnak az őrök és légi járőrök számára, hogy elkapják az orvvadászokat, és olyan helyeken, mint Samburu, az elefántok születése ismét meghaladta a halálozási számát. „Nem ez az első eset, hogy elefántkrízisünk van” – mondja Douglas-Hamilton. „Az előző válságot az 1980-as évek végén legyőztük. És nehéz újra látni, de újra legyőzhetjük.”


Projekt Elefánt Natúrpark 2009

Szombat végére csapatunk tagjainak megfelelő ismeretekkel kell rendelkezniük az elefántvédelmi kérdésekről, valamint arról, hogy az ENP milyen egyéb módon segíti az ESZP-ben nem szereplő elefántokat és a Mahoutokat. Az ENP projekt nagy része a megőrzésről szól, hogy az elefántok élőhelye fenntartható legyen, ezért fontos megérteni a megőrzés okait és módjait. Itt megy:

  1. Bevezetés az állatvédelembe: A Föld biológiai sokféleségének természetének és állapotának tanulmányozása azzal a céllal, hogy megvédje a fajokat, élőhelyeiket és ökoszisztémáit a túlzott kihalástól. A biológiai rendszerek gyors hanyatlása világszerte azt jelenti, hogy a természetvédelmi biológiát gyakran „határidős fegyelemnek” nevezik. Amit az ENP-nél fogunk tenni – az újraerdősítés, az elefántokról való gondoskodás stb., az része annak a védelmi erőfeszítésnek, amellyel megvédjük őket és élőhelyüket.
  2. Az ázsiai elefántok védelme:http://www.elephantnaturepark.org/elephantconservation.htm
  3. Az ázsiai elefántok sorsa:http://www.conservation.org/learn/species/profiles/elephants/Pages/asian_elephants.aspx
  4. Jumbo expressz!:http://www.elephantnaturepark.org/elephantprojects/mobile.htm
  5. A Mahoutokról:http://www.circleofasia.com/Elephants-in-Thailand-Thai-Mahouts.htm

Fontos megjegyezni, hogy a “Mahout” kifejezést nagyon általános kifejezésként használják. Ez azt jelenti, hogy “elefánttartó”. Ez a cikk nem önmagában az ENP-ben rejlő mahoutokra összpontosít, hanem azt tárgyalja, hogyan nehéz fenntartani egy Mahout bevételét, és hogy egyesek könnyebben keresnek könnyű pénzt úgy, hogy a városokba mennek koldulni. az elefántjaikkal. Fontos kérdést vet fel – A mahout haldokló kereskedelem? Segíthetünk-e azzal, hogy alternatív bevételi forrást keresünk számukra, hogy továbbra is mahoutok maradhassanak, de még mindig pénzt keressenek a túléléshez mellékállásként?


Petíció az elefántokkal szembeni kegyetlen bánásmód megszüntetésére Indiában – a Save The Asian Elephants által

Az elefántok helyzete Afrikában széles körben elismert, de sokkal kevesebbet tudunk az ázsiai (vagy ázsiai) elefántokat fenyegető még kétségbeejtőbb fenyegetésekről, amelyek túlélő populációja alig 5%-a az afrikai elefántokénak, és az ázsiai elefántok száma a becslések szerint csökken. egymillió vagy több a 19. század végén, de ma már alig 40 000.

Save The Asian Elephants (STAE) egy non-profit egyesület, amelynek célja, hogy felhívja a figyelmet az ázsiai elefántok sorsára, akik azon fáradoznak, hogy véget vessenek e csodálatos és ősi faj által elszenvedett szörnyű kegyetlenségnek és brutális körülményeknek.
A fiatal elefántokat kiragadják erdei otthonaikból, hogy ellássák a turisztikai látványosságokat, templomokat és fesztiválokat. A vadonból való befogás gyakran az anyák és a csorda többi tagjának lemészárlásával jár, akik megpróbálják megvédeni fiókáikat.

PAJAN – A BRUTÁLIS „BETÖRÉS” FOLYAMAT
A befogott borjakat elkülönítik, majd karámba kényszerítik, és kötelekkel megkötik, hogy megakadályozzák elmozdulásukat. Megfosztják őket víztől, élelemtől és alvástól. Megrémülnek, brutálisan, gyakran végzetesen megverik őket rúddal, lánccal vagy horgokkal (egy rúd éles fémkampókkal a feltűnő végén), majd késekkel és szögekkel megdöfték őket. Ez a gyakorlat – a „paján” – arra szolgál, hogy megtörje lelküket, és alázatossá tegye őket.

Tisztelettel kérünk:

1. Narendra Modi miniszterelnök, hogy vessen véget a pajánnak, és gondoskodjon a fogságban tartott elefántokkal való megfelelő bánásmódról. Ezeket a csodálatos lényeket vagy ki kell engedni az erdőkbe, vagy valódi szentélyekben kell tartani.

2. Boris Johnson miniszterelnök és David Cameron volt miniszterelnök, hogy sürgősen teljesítsék kormányuk kiáltványában vállalt kötelezettségüket, hogy „támogassák az indiai kormányt az ázsiai elefánt védelmére irányuló erőfeszítéseiben”.

3. A Brit Utazási Irodák Szövetsége (ABTA), hogy nyomást gyakoroljon tagjaira, beleértve a Virgin Holidays-t is, hogy távolítsák el az elefántlátványosságokat Indiában és Ázsia többi részének útvonaláról. Csak olyan valódi szentélyek és vadrezervátumok látogatása engedélyezhető, ahol a turisták tiszteletteljes távolságból figyelik az elefántokat (és nem lovagolnak rajtuk).

Mentsd meg az ázsiai elefántokat most, mielőtt túl késő lenne petíciónk aláírásával.


Az elefántok sorsa a COVID-19 idején.

Szeretem, ahogy a vadonban élnek matriarchális családokban, gondoskodnak a fiatalokról és egymásról, és gyászolják halottaikat. De a COVID-19 idejében, különösen Thaiföldön, az elefántok bajban vannak.

Az elefántok nagy szerepet játszottak a thai történelemben és szokásokban. Thaiföld nemzeti állatai. A régióban a háborúkat már a 9. században az elefántok hátán vívták, és az elefántok élő tankként való használata bizonyos mértékig Thaiföldön egészen a 19. századig folytatódott.

Az egyik híres történet a háborúban lévő elefántokról a 16. században játszódik, amikor Ayutthaya volt Thaiföld fővárosa. Több alkalommal is megtámadta Ayutthayát a szomszédos Burma. Az egyiken Suriyothai királynő férje, a király mellett lovagolt a csatába, mindketten elefántok hátán ültek. Amikor látta, hogy férjét megtámadják, megmozdította elefántját, hogy közbelépjen. Megölték, de a férje túlélte. Hősnőként tisztelik, egy nagy emlékmű áll neki Ayutthayában, és van egy film az életéről és erről az esetről, amelyet a jelenlegi anyakirálynő finanszírozott.

Az ókori történelmen túl az 1980-as évek közepéig az elefántok az ország gazdaságának fontos részét képezték. Thaiföldön a kiterjedt fakitermelésben használták őket, különösen a rönkök mozgatására és a folyókba való leúsztatására, hogy feldolgozzák. Az 1970-es évek közepén, amikor Thaiföldön éltem, egy elefánton utaztam át a dzsungelben, amelyet általában fakitermelésre használtak egy faluban, ahol a fakitermelés volt a fő bevételi forrás. De az elefántturizmus akkoriban nem volt általános.

1986-ban Thaiföldön ökológiai okokból betiltották a fakitermelést. Ez nagyszámú elefántot és gondozói mahoutokat tette ki a munkából, és megnehezítette a mahoutok számára, hogy megengedhessék maguknak állataik etetését.

Ez számos sajnálatos következménnyel járt. Elefántokat sétáltak át városokon élelemért koldulva, olyan dolgokat ettek, amelyek nem egészségesek számukra. Táborokat hoztak létre a turisták számára, hogy találkozhassanak fogságban tartott elefántokkal, és addig virágzottak, amíg a koronavírus hirtelen véget nem vetett a turizmusnak.

Ezekben a táborokban az elefántok általában rossz bánásmódban részesülnek. „Összetörik”, vagy arra képezik ki őket, hogy lovagoljanak, vagy szórakoztassák a nézőket azáltal, hogy olyan trükköket hajtanak végre, amelyeket a World Animal Protection nonprofit szervezet súlyosan kegyetlen körülményeknek nevez. A fiatal, fogságban tenyésztett elefántokat elveszik az anyjuktól, szorosan leláncolva tartják őket, és néha fájdalmas és traumatikus eszközökkel kiképezik őket. A kifejlett elefántokat láncra kötve tartják a betonpadlón, amikor nem dolgoznak, és gyakran kevesebb, mint három yardot tudnak mozogni. Az elefántokon való lovaglást, ahogyan az 1970-es években tettem, ma már sok természetvédelmi és vadvédelmi szervezet rosszallja, jó okkal.

A jobb oldalon vannak olyan elefántrezervátumok is, amelyeket különböző nonprofit szervezetek üzemeltetnek, ahol a turistákat arra ösztönzik, hogy figyeljék az elefántokat, és egyes helyeken megfelelőbb módon kommunikáljanak velük. A szentélyekben az elefántok megfelelő élőhelyen élnek, tápláló étrenddel etetik őket, és állatorvosi ellátásban részesülnek.

Amint 2020 elején megjelent a COVID-19, a nemzetközi utazás lényegében leállt. Thaiföld lezárta határait a külföldi turizmus előtt, és 2020 augusztusától is zárva marad. Ez azt jelenti, hogy mind a fogságban tartott elefántok táborainak, mind a menedékhelyeknek kevés vagy egyáltalán nincs bevételi forrása.

Az elefántok sokat esznek, körülbelül 400-800 kiló füvet, levelet, zöldséget és gyümölcsöt naponta egy felnőtt elefánt esetében. Minden elefántért havi 200 dollártól akár 1000 dollárig is kerül. És minden elefántnak szüksége van a saját mahoutjára, aki törődik vele, akit fizetni is kell. A turistadollárok nélkül nem jut elegendő pénz az elefántok táplálékára, és sokan éheznek, megbetegszenek vagy akár éheznek.

Egyes számítások szerint Thaiföldön több mint 3800 fogságban tartott elefánt él. Körülbelül 2500 embert foglalkoztatnak kereskedelmi lovas táborokban és turisztikai látványosságokban, főleg Észak-Thaiföldön. Más elefántok élnek a szentélyekben. Ezeknek az állatoknak a többségét fogságban tenyésztették, és hozzá vannak szokva, hogy az emberek etetik, fürdetik és más módon gondoskodnak róluk. Nem lehet őket csak úgy kiengedni az erdőkbe vagy a dzsungelbe, hogy gondoskodjanak magukról. Valakinek fizetnie kell a fenntartásukért és felelősséget kell vállalnia érte.

Tovább fokozza a problémát, hogy Észak-Thaiföldön szárazság uralkodik. Azok az elefántok, akiket gazdáik vadon élő területekre hoztak takarmányozásra, nem találtak elegendő ennivalót. Egyes mahoutok elefántjaikat szülőfalujukba viszik, ahol azt remélik, hogy találnak még ennivalót, de vigyázniuk kell, hogy elkerüljék más lakosok szántóit és gyümölcsöseit. Április közepén például egy nőstény elefántot vittek el egy turisztikai parkból, hogy Chiang Mai határain kívül táplálékot keressen. Az elefánt egy fához volt kötözve, de megszökött, és halálra gázolt egy farmert a kertjében. Úgy gondolom, hogy az éhség a legkedvesebb állatokat arra készteti, hogy saját érdekükben járjanak el, hogy élelmet találjanak.

Az elefántparkok tulajdonosai a thai kormánytól kértek segítséget állataik etetéséhez. Függetlenül attól, hogy ez bekövetkezik-e vagy sem, egyesek remélik, hogy a jelenlegi tapasztalatok tartós változáshoz vezetnek az elefántokkal való bánásmódban Thaiföldön.

A turisták szórakoztatása olyan műsorokkal, amelyekben a fogságban tartott elefántok képeket festenek vagy fociznak – valamint kegyetlen eszközökkel edzeni és hosszú ideig láncra verve tartják őket – végül is rossz, fenntarthatatlan ötletnek tűnhet, ahogy a fakitermelés is volt. Talán több turistát lehetne arra irányítani, hogy megfelelőbb módon meglátogassák az elefántokat a szentélyekben. A szentélyek már arról számolnak be, hogy jelentős számú elefántot szállítottak gondozásra, akik korábban lovaslátványokon vagy turisztikai szórakoztató táborokban voltak.

Thaiföld legjelentősebb szervezete, amely elefántrezervátumokat üzemeltet és jobb kormányzati politikát hirdet, a Save Elephant Foundation. Adományoztam nekik, és most nagy szükségük van az adományokra, hogy segítsenek táplálni minden további elefántot, amely a menhelyeikre érkezik. Itt tájékozódhat munkájukról és adományozhat.

Nem vagyok a vadvilág szakértője, de lehet, hogy lehet tenni valamit a thaiföldi elefántok hosszú távú jóléte érdekében. Az egyik lehetőség az lenne, ha a kormány betiltja vagy korlátozza az elefántok fogságban tenyésztését, így nem lenne folyamatosan növekvő fogságban tartott populáció. És jobb védelmi erőfeszítésekre van szükség a még mindig vadon élő 2500-3000 thaiföldi elefánt megóvása érdekében az élőhelyek behatolásától.

Talán ez a két intézkedés idővel csökkentheti a fogságban tartott elefántok populációját a vadon élő elefántok javára.


Fókuszban az afrikai elefántok

A legtöbb orvvadászat sötétedés után történik, amikor az erdőőrök nincsenek a közelben. A Lindbergh Alapítvány kezdeményezése éjszakai drónműveleteket hajt végre a helyi őrökkel együttműködve. Hőképes érzékelőinek köszönhetően képes megtalálni a vadon élő állatokat, az orvvadászokat és a felderítőket, mielőtt egy esemény bekövetkezne. Egy dél-afrikai parkban, ahol hetente 18 orrszarvú pusztult el, két éven keresztül egy állat sem veszett el. Az Air Shepherd mára körülbelül 5000 küldetést hajtott végre Dél-Afrikában, Malawiban és Zimbabwéban.

Az African Parks beavatkozik ott, ahol a helyi önkormányzatok nem akarnak vagy nem tudnak lépni, hét országban 10 nemzeti parkot kezel, teljes felelősséget vállalva 6 millió hektár védett terület napi kezeléséért és megőrzéséért. A kontinens legnagyobb orvvadászcsapatának számító, már 600 őrt foglalkoztató védelmi tevékenységét 2020-ra 20 parkra és több mint 10 millió hektárra kívánja növelni.

Azok a közösségek, amelyek földjükön elefántokkal osztoznak, a legjobb helyzetben vannak természeti örökségük megőrzéséhez, de gyakran nem rendelkeznek megfelelő eszközökkel ehhez. Az African Wildlife Foundation toborozza, képezi ki és szereli fel a vadon élő állatok felderítőit ezekről a területekről, munkalehetőséget biztosítva a helyi lakosoknak, és nagymértékben és hatékonyan elrettentő az orvvadászattól.

A neves vadkutató és természetvédő Cynthia Moss az 1970-es évek eleje óta tanulmányozza az elefántokat a Kenya-Tanzánia határon átnyúló Amboseli Nemzeti Parkban. Megalapította az Amboseli Trust for Elephants szervezetet, miután látta, hogy Kenyában az elefántok száma 85%-kal zuhant. Az úttörő tudományos kutatások mellett a tröszt kiterjedt közösségi tájékoztató programokat is folytat a helyi maszáj közösséggel. Az egyik ilyen rendszer kárpótol mindenkit, aki állatállományt veszített elefántok miatt, ami több mint felére csökkenti a megtorlásul lándzsás és leölt állatok számát.

donate-illusztráció Illusztráció: Sarah Tanat-Jones

A kelet-afrikai Amboseli-Tsavo-Kilimanjaro régió 2 millió hektáros elefántélőhelyének felügyelete bátorságot és elhivatottságot igényel, a vadőrök heteket töltenek távoli előőrsökön, és mindennap kockáztatják életüket. A Big Life Foundation több száz maszáj őrt foglalkoztat, és biztosít számukra terepi egységeket, járműveket, nyomkövető kutyákat és légi megfigyelést. Erőfeszítéseiket a Ranger Clubhoz való csatlakozással támogathatja egyszeri vagy havi adománnyal.

Egy elefántborjú élete első két évében az anyatejtől függ. Így amikor valaki árván marad – gyakran azért, mert anyja elefántcsont-orvvadászokba esett –, a borjú élete a mérlegen lóg. A David Sheldrick Wildlife Trust neveli, eteti és neveli ezeket az árva borjakat, végül visszatelepíti őket a vadonba a Tsavo East Nemzeti Parkba. Eddig 150 borjút sikerült megmenteni ily módon.

Egy kutatásokon alapuló szervezet, amely a Save the Elephants – Dél-Afrika, az Elephants Alive! több mint 20 éve figyeli Dél-Afrika egyik legnagyobb folyamatos elefántpopulációját. Úgy véli, hogy az elefántok mozgásának és szükségleteinek széleskörű ismerete létfontosságú hosszú távú túlélésük biztosításához.

Orvvadászat elleni projekt Kenyában, amely maszáj közösségekkel dolgozik az emberek és az elefántok megsegítése érdekében.

A Zambezi folyó partján, ahol Botswana, Namíbia, Zambia és Zimbabwe határos, található Kazungula városa, ahonnan az Elefánt Határok Nélkül (EWB) nemzetközi természetvédelmi tevékenységét folytatja. Az afrikai elefántok rendszeresen átlépik ezeket a nemzetközi határokat, így a változó politika és természetvédelmi törvények kiszolgáltatják őket. A legmodernebb megfigyelési technológia segítségével az EWB nyomon követi mozgásukat, és a helyi hatóságokkal együttműködve biztonságos vándorfolyosókat hoz létre, amelyeken keresztül az elefántok szabadon mozoghatnak.

A zimbabwei Hwange Nemzeti Parkban az elefánt- és más vadon élő állatok populációit veszélyeztetik a csontszáraz nyarak, valamint az emberek is. 2005-ben egy különösen pusztító szárazság következtében rengeteg állat vesztette életét. A katasztrófa hátterében a Friends of Hwange megalakult, hogy földalatti forrásokból szivattyúzza a vizet, és még a legszélsőségesebb körülmények között is víznyelőket biztosítson.

Zambia Afrika déli részének szívében található, négy ország veszi körül, amelyeket a Cites az elefántcsont-orvvadászat és -kereskedelem központjaként azonosít. A Game Rangers International Wildlife Crime Prevention Project együttműködik a természetvédelmi szervezetekkel és a bűnüldöző szervekkel, hogy véget vessen az illegális vadon élő állatok kereskedelmének Zambiában és azon keresztül.

Malawi a világ egyik legszegényebb és leggyorsabban növekvő országa, amely természetes élőhelyét súlyos terhelésnek teszi ki. 2008-ban a Lilongwe Wildlife Trust elindította első projektjét, a Wildlife Centre-t, amely a mentett állatok menedékhelye és oktatási központja. A civil szervezet ma már országszerte dolgozik a mentési, érdekvédelmi és természetvédelmi oktatásban.

2007 óta dolgozik egy ikonikus elefántpopuláció megmentésén Timbuktutól délre – a sivatagi elefántok két populációjának egyike, amely a világ leghosszabb elefántvándorlását jelenti. A projekt a helyi lakossággal együttműködve elefántvédelmi programokat dolgoz ki, beleértve az élőhelyek degradációjának visszafordítását, az elefántok felügyeletét célzó járőrözést, valamint képzést biztosít a közösségeknek az erőforrás-gazdálkodás terén.

A tanzániai székhelyű PAMS Alapítvány a természetvédelem területén dolgozik, hogy a vadon élő állatok és a közösség javát szolgálja. Kezdeményezései közé tartozik a kutyák képzése a határokon csempészett elefántcsont felderítésére, valamint a tanzániai kormány támogatása az orvvadászat elleni küzdelemben.

Az alapítvány 20 éve dolgozik Észak-Kenya területén, hogy olyan projekteket építsen, amelyek a samburu nép kulturális határain belül működnek. Együtt felépítettek egy kis harcos-cserkészcsapatot, amelyet a Kenya Wildlife Service támogat, és amely kapcsolatot biztosít a közösség és az elefántok között.

Az észak-kenyai Samburu Nemzeti Rezervátum elefántjai a világ legjobban tanulmányozott elefántjai közé tartoznak, köszönhetően a Save the Elephants munkájának. A jótékonysági szervezet fő kutatóközpontja Samburuban található, ahonnan egykor úttörő volt az elefántpopulációk GPS-es nyomon követésében, és továbbra is az ökoszisztémákat az elefántok szemszögéből próbálja megérteni. Az adományokat különféle kutatási és védelmi projektekre fordítják, az orvvadászat elleni légi megfigyeléstől a csordák vándorló mozgásának jobb megértéséig.

A STEP egy tanzániai elefántvédő és kutató szervezet, amely a dél-tanzániai Ruaha-Rungwa és Udzungwa-Selous településeken tevékenykedik; ezek a területek, amelyeket a leginkább sújtott az orvvadászat. A projekt a vadvédelmi hatóságokkal és vadőrökkel dolgozik az elefántok védelmének fokozása érdekében, valamint a közösségekkel az ember és az elefánt együttélésének fokozása érdekében a méhkaskerítés projektje révén.

Az orvvadászat a közvetlen veszély. De van egy másik, talán még komolyabb fenyegetés is az afrikai elefántokra: az élőhelyük elvesztése a gazdaság növekedésével és a földverseny fokozódásával. A Space for Giants úttörő erőfeszítéseket tesz Kenyában, Gabonban és Ugandában, hogy csökkentse az ember-elefánt konfliktust speciálisan tervezett elektromos kerítésekkel, és sok időt tölt azzal, hogy a helyi közösségekkel együttműködve elmagyarázza, miért segítenek a kerítések.

Az Elefántvédelmi Kezdeményezés végrehajtásával a Stop Ivory több mint 15 afrikai országnak nyújt pénzügyi és technikai támogatást az elefántcsont gazdasági hasznosításának megakadályozásához, a hazai elefántcsont-piacok bezárásához és az elefántokkal kapcsolatos nemzeti cselekvési tervek kidolgozásához. A civil szervezet pénzeszközöket gyűjt e tervek megvalósításához, és támogatásokat ajánl fel a hosszú távú megőrzés érdekében.

Ez a japán-kenyai civil szervezet leginkább a „No Ivory Generation” kampányáról ismert, amelynek célja a japán fogyasztók elefántcsonthoz való hozzáállásának megváltoztatása.

Tusk 1990-es alapítása óta mintegy 30 millió fontot fektetett be 60 természetvédelmi projektbe Afrika-szerte. A természetvédelemmel kapcsolatos megközelítésének középpontjában az oktatás és a fenntartható fejlődés áll, a helyi iskolákkal és vidéki közösségekkel együttműködve a veszélyeztetett vadon élő állatok és az élővilág boldog együttélése érdekében. folyamatosan bővülő emberi populáció.

A kenyai Tsavóban található tröszt számos természetvédelmi területen működik: megfigyelés és adatgyűjtés, közösségi oktatás és a Tsavo állatmentő központ.

Az északkelet-botswanai székhelyű Trust egy olyan kezdeményezés, amelynek célja vízlyukak újjáépítése Afrika legnagyobb elefántcsordája számára. A cél 12, korábban kereskedelmi vadászati ​​üzemeltetők által fenntartott fúrás újbóli megnyitása. A botswanai kormány vadon élő állatokkal és nemzeti parkokkal foglalkozó osztályával együtt szivattyúzási tervet készítettek. Egy fúrt lyuk körülbelül napi 800 elefántot lát el vízzel a száraz évszakban.

Patrick Kilonzo Mwalua a Tsavo Volunteers alapítója. Vízi emberként ismerik, mivel aszály idején az elefántokat és más állatokat kívánja vízzel ellátni. A befolyt pénzt a vízszállításhoz használt teherautók bérlésére fordítják.

A Ninety-Six Elephants kampány mögött álló csoport (lásd fent a kampány, lobbi és oktatás című részt) a 37 afrikai elefánt-elterjedési terület közül 15-ön van jelen, Kelet-Afrika szavannáitól a Guineai-öbölig. Az adományok segítik a WCS azon erőfeszítéseit, hogy megállítsák az elefántok élőhelyeinek degradációját és megakadályozzák a vadon élő állatokkal kapcsolatos bűnözést azáltal, hogy alapvető technológiai és hírszerzési erőforrásokat biztosítanak az őrök számára.

Az alapítvány célja, hogy segítse az afrikai védett területek hosszú távú kezelését. Jelenleg pénzt gyűjt, hogy repülőgépet vásároljon egy légi megfigyelési programhoz Csádban, és a helyi vadőrökkel együttműködve nyomon követi az elefántcsordákat és felügyeli az illegális tevékenységeket.


Az ázsiai elefánt helyzete

Próbáld meg megtalálni a Google Térképen, és nem lesz szerencséd. Ban Tathit egy kis falu Thaiföld Surin tartományának déli részén. Surin tartomány száraz időjárásáról, szegénységéről, selyemtermeléséről, jázminrizséről és természetesen elefántjairól ismert. Surin azon kevés helyek egyike a világon, ahol a falvakban az utcán sétáló elefántok továbbra is mindennaposak.

Ez nem egy tipikus hely a turisták számára. A falu eléréséhez Bangkokból hét órás vonatút, majd egy órás autóút követi. Ez tovább tartott számunkra, mivel a rizsszüret időszakában az autópályák nagy része az egyik sávban halad, a másikban pedig száradnak az értékes gabonák. A Surin falvak lakóinak többsége robogóval vagy motorral ingázik, ha szerencséje megengedheti magának.

Az elefántok Thaiföld nemzeti szimbólumai, és évszázadok óta a thai kultúra és a buddhizmus szerves részét képezik. Szent állatként tisztelik őket, és szimbolikájuk a thai kultúra és történelem minden területén megtalálható. A thaiföldi elefánt (chang thai) ugyanúgy veszélyeztetett, mint Ázsia és Afrika más részein élő elefántok. Az élőhelyek elvesztése, az élelmiszerek elérhetőségének csökkenése, az orvvadászat, az elefántcsont-kereskedelem, a hadviselés és a turizmus (igen, a turizmus) csak néhány a kihívások közül, amelyek negatívan befolyásolták e csodálatos lények populációját és egészségét. Globálisan az elefánt-ember kapcsolat számos hullámvölgyön ment keresztül a történelem során, és ez alól Thaiföld sem kivétel.

Ezeket az elefántokat évszázadok óta háziasították, hogy csak annyit mondjunk: „miért nem engedhetjük vissza őket a vadonba?” olyan, mintha azt kérdeznéd, hogy a corgi kutyusod, aki kutyus napközibe jár, miért nem lóghat egy boreális erdőben egy farkasfalkával. A thai társadalomban nagy tiszteletnek örvend, ha egy elefánt a család része. Mahoutokat őseiktől tanítottak az elefántkezelés művészetére. Mahoutnak lenni annyit tesz, mint megtisztelni a családot, és a legtöbb olyan család, ahol Ban Tathitban elefántok élnek, a háztartás részeként kezelik őket. Az elefánt birtoklása a jólét és a státusz jele. Nem szokatlan, hogy egy család több fotót készít az elefántokról, mint amennyit a gyerekekről épít be otthona berendezésébe.

A színfalak mögött egy elefánt birtoklása teljes munkaidős munka. Az elefántok következetesen mindent megesznek. Annak elkerülése érdekében, hogy egy elefánt olyan növényzetet egyen, amely egy gazdálkodó termésének, egy másik állat élőhelyének részét képezi, peszticiddel vagy pusztán dekoratív módon nevelve, azt jelenti, hogy ezeknek az elefántoknak hozzá kell férniük bambuszhoz és sok belőle. Planting, cutting, and transporting this vegetation need lots of time and effort. To attend to this means the mahouts, who are often also farmers and need to offer for their families, have to take time away from their crops and other means of providing for the family’s needs.

Like many animals, there was once a time when elephants were utilised for farming and other tasks that allowed the Thai people to give food or increase their prosperity. Predictably, since the industrial revolution reached Thailand, machines have filled this need. In 1989 the utilisation of elephants for logging became illegal in Thailand thanks to the elephant conservation efforts of her Majesty Queen Sirikit of Thailand. Although meant to improve the quality of life of the domestic elephants, it also made the elephant more obsolete in day-to-day life.

Although meant to improve the quality of life of the domestic elephants, it also made the elephant more obsolete in day-to-day life. Today, these amazing animals cannot give to the family economics, but still, need resources for their subsistence. With a lifespan of over 50 years when domesticated, a family must make a long, multi-generational commitment to the animal. If the family is unable to fill their basic needs, they are most likely unable to do this for their beloved elephant. This led to the neglect, trade, and mistreatment of the domesticated elephants.

Street elephants are commonplace in most major cities in Thailand. Although an amazing site to see, this practice is discouraged and often illegal. Street elephants are forced by their owners to live and work in an urban environment. The elephant is forced to do tricks for people’s entertainment. There are some issues with taking an elephant out of its natural habitat and bringing into a concrete jungle. The feet of the elephant are not used to the hot, black, pavement since they typically would walk among the vegetation in the rainforests without potentially sharp metal, curbs, and rubbish. Traffic accidents can also cause injury to humans and elephants alike.

Remember how elephants eat everything? Ingestion of rubbish or pesticides is incredibly harmful to the digestive system of the elephant. Heat exhaustion and dehydration can be problematic, as the elephant requires a clean, plentiful source of water as well as occasional shade. Elephants are also not used to the air pollution of the major cities, and this can be damaging to their respiratory systems. Apparently, elephants are not born knowing how to allow humans to ride them. They have to be trained from a young age through harsh discipline. The bright lights and strange noises can also be confusing to an elephant, which can also be hazardous to them and the humans around them.

There are many amazing and humane programs in Southeast Asia where one can get up close and personal with these amazing endangered animals without supporting illegal or unethical industries. The Bamboo Project Thailand is one such organisation with some volunteer opportunities including the elephant project we participated in. The Bamboo Project aims to help both elephants and the communities they are in by educating tourists and mahouts alike on the humane, ethical, and sustainable practices of caring for the domesticated elephants while respecting their traditional beliefs and culture. The organisation does not support riding elephants or street elephants but does recognise that there is a distinct financial part required to support the quality of life of humans and animals alike. I appreciated this realistic and respectful way of approaching the controversial issue that is the relationship between elephants and people.

With this organisation, we were able to make small contributions to mahouts, families, and elephants in Ban Tathit while having the experience of a lifetime. By assisting with cutting and planting bamboo, it freed up time for the mahouts to devote to other tasks such as farming. We “walked” the elephants to the water and took them for a swim about three times a week. The mahouts are compensated by the Bamboo Project. Who gave us this incredible experience. By providing the mahouts with elephant friendly ways of making money, this reduces the need for the mahout to use their elephant in city streets to profit from tourists.

As participants, we also spent a lot of money on potato crisps, (Thailand has amazing flavours) and ice cream at the corner store. To put the economic situation into perspective, what one person in our group spent on ice cream in a four-day period was equal to the monthly income of some Thai workers after taxes. The economic contribution in the community can help reduce poverty making life better for the humans and animals alike. We were also able to help with the rice harvest, teaching English, and canine care.

The elephants in this village appear in great condition and seem jubilant and healthy. They are even starting to become a bit pampered they now pick off the best green bamboo leaves instead of eating the whole thing! The elephants in the community are reproducing healthy babies on a relatively regular basis. Once you learn about how long and tedious an elephant pregnancy is, you realise this is a rarity!

We were incredibly lucky that our time visiting Ban Tathit and Surin City coincided with the Elephant Festival, the annual Elephant Round Up, and the River Festival. As I saw the unhealthy street elephants walking around in Surin City, I made a mental note that none of the elephants, families, or mahouts I saw was from Ban Tathit. It may not make a huge dent in the massive issue that is the mistreatment of elephants in Asia, however, for that village, it meant they did not have to resort to these practices to support their families and their elephants. For the elephants and families of Ban Tathit, the Bamboo Project is making a difference.


On #WorldElephantDay Learn About the Biggest Study of Africa’s Elephants

Today is World Elephant Day and we thought there was no better time to take a look at the state of Africa’s elephants. To find out how the largest living land animals are faring we spoke with Mike Chase, conversation biologist and founder of the non-profit organization Elephants Without Borders. Starting in 2014, Mike lead the Great Elephant Census, a groundbreaking two-year study that attempted to count, with great accuracy, all of Africa’s savanna elephants. What he found was startling. Over the previous seven years, elephant populations had declined by an astonishing 30 percent, mostly due to poaching. Mike spoke to us about the study from a remote research station in Botswana’s Okavango Delta.

Listen to podcast above or read an edited transcript below.

NATURE: You’ve studied elephants for more than 15 years, could you give us a sense of how elephants are doing overall? Is there some yardstick by which we can measure how African elephants are doing as a species?

Unfortunately, elephants are facing their bleakest moment in the last 100 years. This is a dark time in the history of elephant conservation. I’ve just finished flying an epic aerial survey called the Great Elephant Census, that has attempted to estimate how many elephants are on the African continent. And the results from that study are really shocking. Over a seven-year period, it’s estimated that 144,000 elephants have been killed, largely because of the ivory poaching crisis. That number translates to about 30 percent of Africa’s elephants.

NATURE: How many elephants do we think existed in Africa before human civilization had taken hold there?

It’s difficult to get reliable estimates, but in my estimation the African continent would have been riddled with elephants–possibly in the tens of millions. We know that when Iain Douglas-Hamilton conducted his elephant census in the 1970s, he estimated close on 1.2 million elephants. Our Great Elephant Census, nearly 40 years later, has estimated just under 400,000 elephants. So that is a catastrophic decline over a relatively short period.

NATURE: So you’re saying that even more recently that this decline has increased, is that right?

It has indeed. Our mortality rate suggests that the elephant population is declining by eight percent every year. For the first time in nearly 40 years, elephants are dying faster than they can recruit, so the death rates are higher than the birth rates.

NATURE: Could you tell us a little more about the Elephant Census? And how did you arrive at these numbers?

The Elephant Census was flown across nearly 18 elephant range states, involved nearly 100 scientists from across Africa, and it involved flying at low-level altitude in a fixed-wing plane mounted with high-resolution digital cameras and typically three observers, a data recorder. Every time an elephant herd was observed, it was counted. And to verify the observers’ call outs, photographs were also taken, so we could subsequently go back and accurately estimate how many elephants were seen. So we used state-of-the-art technology, and running complicated statistical analysis, we were able to come up with a really precise and accurate estimate on the number of African [savanna] elephants are left on the continent.

NATURE: How long did that take to scan that much area? A year or longer?

It took us two years, and it was a daunting exercise. When I first announced the Great Elephant Census, there were a lot of naysayers, and people thought it would fail within the first year. But secretly, I didn’t share their doubts. There was a lot at stake. This is an animal that’s in peril and armed with accurate and robust information, we hoped that data would shock people out of apathy. And it certainly has. We’ve seen a huge transition in the last year. The public are certainly more aware. Governments have come on board. China has agreed to close down all its ivory carving factories. So there’s genuine concern for the plight of the African elephant.

But unfortunately, many of the populations are still threatened, if not by ivory poaching, by rapidly growing human populations. Elephants need space. This is the world’s largest land mammal, weighing nearly six tons, and they have huge home ranges. They can embark on epic journeys. Our elephants in Botswana can move upwards of nearly 600 miles in a month. Unfortunately, land that used to belong to elephants has been converted to development, farming, and just human population pressures. Half of the elephant range states’ human population are projected to double in the next 50 years, meaning that many small, isolated elephant populations will probably become locally extinct.

NATURE: Even if we were able to stop poaching completely, which doesn’t seem feasible right now, but would this habitat encroachment still be put elephants at risk? How big of a role does poaching play in the decline that we’re seeing?

Certainly, the ivory poaching crisis is exacerbating the rate of decline in African elephants. It’s made worse by habitat fragmentation. Elephants need space, and Africa’s human population is just growing at an increasingly rapid rate. The highest human population growth rates in the world are found in Sub-Saharan Africa. So if we, by some miracle, happen to stop elephant poaching, elephants would still be endangered by habitat fragmentation and that’s the great tragedy of elephant conservation. They’re just facing incalculable odds from climate change, poaching, habitat fragmentation, human-elephant conflict, droughts, and increasingly being pushed into smaller, smaller islands in which to eke out a living.

NATURE: You’re saying this combination of all these human activities, it’s putting great pressure on them.

It is. There are some beacons of hope. People have asked me after flying the Great Elephant Census if I’m an optimist or a pessimist about the future. I’m a die hard optimist. I have faith that elephant biologists and the public around the world are genuinely concerned about the plight of the elephant. If I take my country for example, Botswana, my home, we have a government and politicians who are extremely dedicated and committed to preserving African elephants and our wildlife because we understand that ecotourism is a large foreign exchange earner and brings in hundreds of thousands of tourism visitors to our country every year. So our tourists are seeking out Botswana’s wildlife, its large elephant population, the largest in Africa, and wilderness areas, and we’re gaining from successful conservation practices.

NATURE: The Great Elephant Census found that overall, elephants have declined, but you have a great map [lásd lejjebb] that was a result of this study, which show that some countries seem to be doing better in terms of elephant conservation. Could you talk a little bit about that and why is there this disparity between different countries?

Credit: The Great Elephant Census

That’s the great irony of elephant conservation. They’re doing well in some countries, we have healthy populations, and in others, they are all rapidly declining. This can largely be attributed to the commitment and dedication of the governments who are less corrupt, are determined to safeguard their wildlife population because of its importance to ecotourism. We can’t be complacent. Here in Botswana and in Southern Africa, what we have seen is that the poaching pressure that was in West, Central, and East Africa is now filtering south. And we are seeing early warning signs of the poaching crisis possibly extending well into Southern Africa, into southeast Angola, southwest Zambia, parts of Namibia, and certainly parts of Botswana.

NATURE: What are governments doing that is most effective to protect elephants?

I can only speak of my experience in Botswana where the government has ensured that the Botswana Defence Force have been deployed to protect our wildlife along our international borders and indeed well within the elephant heartland, the elephant range, so we have effective anti-poaching units. Our wildlife laws and arrests and prosecutions have made it increasingly more difficult for people to commit these crimes. Wildlife trafficking is being given a lot of attention. I can only speak of the case in Botswana where we have very dedicated statesmen to protecting our wildlife heritage.

NATURE: Elephants tusks, known as elephant ivory, are what drives poaching. Some animal products like rhino horn are worth more than their weight in gold. Is that true for elephant tusks as well?

Arguably, this is the most precious and expensive organic material on the market after rhino horn, is elephant ivory, elephant tusks, which are extensions of their upper incisors and can weigh anything from a few pounds up to 100 pounds. It’s these large tuskers which poachers are typically identifying. We’ve lost some really iconic, mammoth African elephants in the last five years to poachers who have sought them out specifically because they’re carrying long symmetrical ivory that reaches down to the ground. Unfortunately, contrary to popular belief in Asia … They think that you can harvest these teeth without actually killing the elephant, but all evidence is to the contrary. Poachers leave African landscapes littered with rotting carcasses from elephants that they’ve killed to cut out these tusks.

NATURE: Do we know what we can do to curb the demand for this ivory?

Well, we have campaigns around the world, which have gained momentum, documentary films, popular news articles, interviews like the one I’m giving you. People in Africa giving voice to the plight of elephants is frightfully important. We’ve just got to carry on. We can’t give up. We’ve got to let people know that these animals are really on a knife edge. And if we continue the rate that we are going, in 10 years time, Africa will have less than 200,000 elephants, and certainly, many will be locally extinct in many parts of their ranges. And that the poaching crisis is extending. Poachers and wildlife traffickers find new hot spots throughout the continent in which to focus on, and currently, it appears that they are moving further down south.

NATURE: People probably aren’t aware that poachers target specific area and basically wipe out entire local populations of elephants.

In many cases, in areas that we flew over, I’m sad to say that we counted more dead elephants than live elephants. That wasn’t uncommon. There were days when I thought that the only good I was doing was recording the disappearance of one of the most remarkable animals that walks our planet. That was really depressing. I thought that the Great Elephant Census, a project which, when I started, was filled with romance and anticipation and excitement about possibly counting vast herds and numbers of elephants. It dawned upon me halfway through the Great Elephant Census that all I was doing as an elephant biologist was recording the annihilation and slaughter of one of the most charismatic animals that walks our planet.

NATURE: That van depressing.

Any wildlife biologist or conservationist who comes to the realization that he’s maybe fighting a losing battle, that’s a very daunting and difficult thing to get over, but we persevered. I’m using the Great Elephant Census now, the power of incredible data to drive and motivate for change. We are seeing reduction in poaching in Tanzania, Kenya, Mozambique. The Great Elephant Census really motivated those governments to realize, “Wow, if we don’t do something now and act very quickly, these elephants and these populations could disappear from our countries.” These are symbols of Africa. African elephants are emblematic of our struggle to save Africa’s wildlife, and if we can’t save the African elephant, what is the future for the rest of Africa’s wildlife?

NATURE: Your organization is called Elephants Without Borders. Why is this concept of “no borders” so important?

Elephants, to me, represent a massive liberty. I was fortunate during my PhD study to collar nearly 100 elephants which embarked on epic journeys, many of them across international borders passport-free. So this notion that elephants had the freedom of Africa, could wander across political boundaries really struck a chord with me. I came back home, and based upon the results of my PhD study, these massive free-flowing movements of elephants, started an NGO called Elephants Without Borders. That’s the world that I would like to see us humans, in some small way, replicate. They have the freedom to cross landscapes, contiguous ecosystems and are not constrained by political boundaries and barriers that are put in place.

NATURE: So as these elephant populations exist today, do they have that freedom of movement? Or are they more confined to sort of sanctuaries that keep them safe from poaching?

Unfortunately, the notion and philosophy which we built Elephants Without Borders on, has fallen flat on its face. Elephants within Botswana don’t embark on these epic journeys anymore. They stay within Botswana’s borders where they seek sanctuary and refuge because they are safe. So because of the poaching crisis, elephants are frightfully intelligent, know where they are being persecuted, know where they are safe, and so have sought sanctuary well within Botswana’s

NATURE: It really sounds like this is a very complicated problem, and there’s a lot of factors that contributing to the decline in African elephants. But for people that aren’t on the ground in Africa, what can we do to help? Do things like ecotourism help? It sounds like even tangential things like helping Africa slow its population growth could help.

I always encourage people to come and see elephants in their natural habitat, so eco-travel. Take a safari to where you can see elephants in the wild, and your money is well-spent on conservation efforts. A lot of the tourism lodges that you will stay at have a bed levy, which contributes to conservation, pays for anti-poaching units, pays for schools and clinics, education and awareness programs. At the same time, the travelers gain a greater insight into the challenges and threats of conservation in Africa, and you get to see the most remarkable land mammal in person. So I would certainly encourage people to take a safari to Africa because that would be money well-spent, not only on them but in preserving an extraordinary animal.

Elephant Photo – Credit: Steve Garvie/Wikimedia

Eric is a writer and producer specializing in science and natural history. He is the former digital producer for NATURE on PBS. Originally from Seattle, Eric now resides in Brooklyn, NY.


Elephants Return to the Forest

For almost 4,000 years, people in Thailand and other Asian nations have removed elephants from the forest for use in war, as beasts of burden, and for religious purposes. But as habitats shrink and economies change, the elephant's cultural role is diminishing—and the problems of elephant management are growing. One possible solution is to return the elephants to the forest. "Unlike, say, chimpanzees or orangutans or many carnivores, you have 16,000 [Asian elephants] that are eminently suitable for release [back to the wild]," writes Thai elephant expert Richard Lair in Gone Astray: The Care and Management of the Asian Elephant in Domesticity, a report for the UN Food and Agriculture Organization. "It's almost like having 16,000 white rhino or snow leopards or okapi, just sitting in people's back yards in Asia."

Over the centuries, there has been a continuous exchange between Asia's domesticated and wild elephant populations. Unlike most zoo-raised or domestic species, Asian elephants have never been selectively bred, so they remain genetically wild. "Legally, biologically, genetically, behaviorally, the Asian elephant is a wild animal, clear and simple," says Lair. "Probably three out of four [domesticated] elephants on this continent are taken out at night to feed in the jungle, either with a chain dragging behind the leg, or chained to a tree," he explains. "Almost all of them are able to feed on a wide variety of native plant species. They're very adept going up and down hills. They know how to find water. They're attuned to nature."

Therefore, Asian elephant reintroduction has advantages over other reintroduction projects in which captive animals must be taught how to live in the wild. "These elephants seem to go back straight away and understand immediately what is their food and where it is and how to eat it," says Robert Mather, the country representative for the World Wildlife Fund in Thailand.

Thailand is also an ideal place for reintroduction. Unlike many Asian countries, Thailand has large areas of suitable wild habitat emptied of elephants by ivory poachers or hunters. One such region is the Doi Pha Muang Wildlife Sanctuary. Located in northern Thailand, the sanctuary is large enough to support around 20 elephants. It has the abundant water and varied vegetation a healthy herd needs. In 1997, Queen Sikrit of Thailand released three elephants into the sanctuary to inaugurate the country's first elephant reintroduction effort. The goal of the project is not only to reintroduce elephants into the wild but also to increase the number of areas that can support elephant populations and reduce the various threats to the species, which include habitat loss, unemployment, and neglect.

Ready for Release?

Near Doi Pha Muang is an elephant hospital and holding area. Here, abandoned and injured elephants are sheltered, given medical treatment, and observed for several months to see what future best suits them. Depending on an animal's temperament, age, and condition, it might work in the tourism industry, go to a breeding center, or be released back into the forest.

Ideal candidates for reintroduction are former logging elephants that are already accustomed to living and finding food in the forest. Once an elephant is deemed suitable, it undergoes a thorough physical exam, with blood samples drawn for DNA fingerprinting.

When establishing a new population, the first to be released are older females, as they usually lead wild herds. Next to be released are females with young calves, which help create strong social bonds and develop a natural age and class structure. Next in line are adult males, in order to establish a breeding pool. Last come adolescent elephants, which are closely watched to determine whether and how they are accepted into the now-established herd. "You have to think very carefully indeed about the nature of the elephants you're going to release," explains Lair. "You've got to select one cow which you think everybody else will accept as the leader. You also have to think about the personalities of the other elephants. Will they form a cohesive unit?"

Before the first elephant release in Thailand, the biggest concern was that nobody could predict the animals' behavior. "What would an elephant do when you release it in the forest [after] it's been fed by humans for 20, 30, 40 years?" asks biologist Michael Steuwe, who has radio-tracked reintroduced elephants for the Smithsonian Institution. Would they panic and disappear into the forest—or head for the rice paddies outside the preserve?

Human behavior is another challenge. "You have to be sure that [the animals will] stay inside the forest," says Mather. "That you're not releasing elephants that are dangerous to humans or other elephants. That they're not going to crop-raid. That you're not releasing elephants into areas where angry farmers will shoot or poison them. And of course, you have to make sure the elephants would be able to fend for themselves."

Older Thais remember how to react when elephants are close by, but many villagers who now live on the outskirts of the sanctuary have to be taught how to recognize aggressive signals, such as flattened ears and pawing the ground. "Elephants will always, always let you know that they still have a stake in the land," warns Steuwe. "They will not disappear they will fight for it."

Positive Results

To assess the success of the reintroductions, researchers tracked the whereabouts of the first seven elephants released in Doi Pha Muang for two years. The elephants were fitted with collars that transmitted signals up to a weather satellite, and the signals were relayed to the program's Bangkok office.

Additional detailed monitoring took place on the ground. Groups of several rangers translated satellite data onto maps and trekked into the forest to observe the seven animals in the wild. They also followed radio signals from ground transmitters attached to the elephant collars. The rangers took notes on what the elephants ate, where they slept, and how the herd structure was developing. To monitor the elephants, the team also used cameras and radios during the day and infrared scopes at night.

"We can quite happily and confidently say that the elephants really started to fend for themselves from the word 'go,'" reports Mather. "They seemed to know exactly where to find food and what to eat. They had no problem finding water." Even more encouraging, though the released elephants had lived close to humans for decades, they all moved deeper into the forest rather than into nearby agricultural fields. As is customary for wild elephants, the animals stay near their water source in the dry months but move around during the monsoon season to pursue the lush vegetation that springs up.

Most significantly, the elephants reverted instinctively to wild behavior. The herd took up a recognizable structure. Originally easily approachable by humans, they now call out warning sounds to each other if they smell humans and avoid contact even with their long-time mahouts. "It'll be interesting to see how long it takes before even a mahout, whose whole life has been spent around elephants, feels it's not really safe to get close," says Mather.

Elephant Expansion

Elephant reintroduction has expanded in Thailand after the success of the initial release. More than two dozen domesticated elephants have been returned to Doi Pha Muang Wildlife Sanctuary and Kaeng Ka Charn and Mae Wa-Mae Wok National Parks, and more wait in the wings. To learn about the latest efforts of the Elephant Reintroduction Foundation, which was established in 2002, visit the group's blog.

Despite Thailand's successes, many questions remain about the future of elephants in Asia overall. Many other countries don't have any suitable habitat left or have yet to realize that elephants are a valuable resource in need of protection. "Or simply," in Richard Lair's words, "that these are. wonderful creatures that have a right to exist."


Nézd meg a videót: RFC-Szandra,az elefánthölgy 2018 (Június 2022).


Hozzászólások:

  1. Aegelmaere

    Bravo, milyen kifejezés ... csodálatos gondolat

  2. Girflet

    Sorry to interfere, but I need a little more information.

  3. Nahcomence

    Nem tévedsz

  4. Gard

    Gratulálok, fiam született!

  5. Rodor

    Egyszerűen nem történik meg

  6. Charleton

    Figyelemre méltó, hogy a nagyon értékes ötlet



Írj egy üzenetet